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Gli cnidari (Phylum cnidaria)

Gli Cnidari sono organismi pluricellulari a simmetria generale raggiata che hanno tessuti scarsamente specializzati e di natura epiteliale. Gli unici organi presenti sono quelli di senso. La parete del corpo è costituita da due tessuti, uno esterno, ectoderma, e uno interno, endoderma, che circoscrive una cavità, gastrovascolare o celenterio, che comunica con l’esterno attraverso un’unica apertura. Tra i due tessuti c’è uno strato intermedio: una sostanza gelatinosa incolore e ricca di acqua, la mesoglea, priva di una struttura cellulare propria. Per questo motivo sono definiti diploblastici.

Gli cnidari sono quasi tutti marini (pochi vivono in acqua dolce) e, salvo rare eccezioni, sono carnivori e predatori. Essi infatti hanno delle cellule velenigere, gli cnidoblasti, per la cattura delle prede. Presentano una grande varietà di forme e di modalità di vita: l’organizzazione in colonie, la capacità di riprodursi asessualmente e di secernere scheletri massicci di carbonato di calcio. Alcuni Cnidari sono solitari, altri coloniali, alcuni planconici, altri bentonici, altri ancora meroplanctonici. Molti Cnidari formano colonie di aspetto arborescente e furono denominati Zoofiti, ossia “animali-piante”.

I due fondamentali tipi strutturali sono il polipo e la medusa.

Il polipo ha l’aspetto di un sacco a sezione circolare, fissato al substrato attraverso la sua regione posteriore o basale, mentre la regione apicale o aborale presenta al centro la bocca, circondata dai tentacoli, che immette in un’ampia cavità gastro-vascolare.

La medusa, organismo planctonico dotato di debole potere natatorio, può assimilarsi ad un polipo rovesciato il cui corpo è appiattito e allargato. Il corpo, ombrella, ha la convessità rivolta in alto, mentre al centro della superficie concava inferiore c’è una prominenza, manubrio, di lunghezza variabile. Ha la bocca e i tentacoli rivolti verso il basso.

Nel phylum o tipo degli cnidari si possono distinguere tre classi.

Classi Caratteristiche Riproduzione
Idrozoi Solitari o coloniali; forma di polipo o medusa, bocca prominente, assenza di faringe ectodermica Cellule sessuali di origine ectodermica. Riproduzione asessuata per gemmazione
Scifozoi Solitari; forma di medusa da adulti, polipoide come stato larvale (scifostoma). Faringe ectodermica assente. Cavità gastrovascolare centrale (stomaco) con quattro rilievi longitudinali (teniole) Cellule sessuali di origine ectodermica. Riproduzione asessuata per scissione trasversale dello scifostoma
Antozoi Comunemente coloniali, talvolta solitari; sempre in forma di polipo. Cavità gastro-vascolare con setti longitudinali radiali alternati ai tentacoli. Faringe originata da un'introflessione dell'ectoderma Cellule sessuali di origine endodermica. Riproduzione asessuata per gemmazione o per scissione longitudinale

Riproduzione:

Gli cnidari possono riprodursi sia per via sessuata che asessuata, con la quale in particolare si formano le colonie.

Il polipo ha una piccola escrescenza, chiamata gemma, che si accresce fino a prendere e sembianze di un secondo polipo, dato che all'estremità libera si formano bocca e tentacoli. Il nuovo individuo rimane attaccato al genitore ed entrambi possono ripetere il processo riproduttivo, andando poi a costituire una colonia con un capostipite comune.

Le idre si riproducono per gemmazione, ma in questo caso i figli si distaccano dai genitori. La riproduzione asessuata può avvenire anche per scissione, dato che il corpo del polipo presenta una strozzatura che va dalla bocca e si prolunga longitudinalmente per tutto il corpo, che si accentua fino a quando le due metà anteriori non si separano, dando origine a due nuovi organismi, uniti alla base. I polipi continuano poi a riprodursi per scissione, dando origine a una colonia. Questo tipo di riproduzione è molto rara negli cnidari, nei quali sono presenti strozzature successive che portano poi alla separazione degli individui, in questo caso solitari.

Le meduse si riproducono quasi esclusivamente per via sessuata, tramite i gameti, le cellule sessuali. Tra le forme polipoidi, che possono riprodursi in entrambi i modi, le attinie si riproducono quasi solamente per via sessuata.

La metagenesi o alternanza di generazione, è la capacità di un individuo di riprodursi alternatamente per via sessuata e asessuata. Le forme prodotte dai due tipi di riproduzione sono tra loro molto diverse. Negli cnidari questo fenomeno si manifesta attraverso le forme caratteristiche di polipo e medusa. Il primo costituisce la fase asessuata, dando origine, per gemmazione, alle meduse che sviluppano i gameti e si riproducono quindi per via sessuata. I sessi sono separati, dato che ci sono colonie che originano esclusivamente meduse femminili e altre esclusivamente maschili. Quelle femminili che producono cellule uovo vengono poi fecondate e generano delle larve.

ESEMPI

Nome comune Cassiopea Mediterranea Polpo dagli anelli blu
Phylum Cnidaria Mollusca
Classe Scyphozoa Cephalopoda
Ordine Rhizostomeae Octopoda
Specie Cotylorhiza tuberculata Hapalochlaena lunulata

playground/margherita_carta.txt · Ultima modifica: 2021/03/24 19:02 da margherita.carta